El Sistema Inmunitario y su Relación con la Enfermedad Reumática

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Datos Importantes

  • Cuando nuestro sistema inmunitario se confunde, puede atacar por error a los tejidos normales y provocar daños y enfermedades.
  • Los genes y los factores ambientales, como fumar, pueden aumentar el riesgo de un paciente de desarrollar una enfermedad autoinmune.
  • Las enfermedades autoinmunitarias podrían ser difíciles de diagnosticar, y las opciones de tratamiento son muy complicadas. El reumatólogo está específicamente capacitado para el diagnóstico y tratamiento de estas enfermedades.
  • Los nuevos medicamentos biológicos apuntan específicamente a partes del sistema inmunitario para detener o suprimir la inflamación que provoca los daños.
  • Los pacientes tratados con medicamentos que cambian el sistema inmunológico deben ser monitoreados cuidadosamente para detectar eventos adversos para lograr un resultado positivo.

Nuestro sistema inmunológico es una increíble red de células que nos protege de enfermedades infecciosas y vigila el daño a nuestras propias células. A veces, sin embargo, el sistema está defectuoso y malinterpreta las señales. Como resultado, nuestro sistema inmunológico no reconoce su propio cuerpo y comienza a "atacar" a su propio cuerpo. Esto causa enfermedades llamadas autoinmunitarias, por ejemplo, artritis reumatoide (inflamación de las articulaciones), lupus eritematoso sistémico (comúnmente denominado “lupus”, que es una enfermedad inflamatoria del tejido conjuntivo) y vasculitis (inflamación de los vasos sanguíneos).

¿Qué es el sistema inmunitario?

El sistema inmunitario nos permite identificar y destruir invasores extraños (bacterias, virus, hongos, etc.), y inspeccione nuestras propias células para evitar que crezcan de manera incontrolable (tumores, cánceres, etc.). La complejidad y la capacidad del sistema inmunológico para protegernos es asombrosa.

Puede dividirse en dos componentes: el sistema inmunitario innato (con el que se nace) y el adaptativo (desarrollado a lo largo de la vida). El componente innato es la primera línea de defensa. Reacciona muy rápidamente para combatir cosas que son extrañas para el cuerpo, como virus y bacterias, e identificar células dañadas. En términos evolutivos, ha estado presente durante miles de años. Las células del sistema inmunitario innato intentan destruir a los invasores extraños atacándolos y liberando moléculas tóxicas. También envía otras señales para reclutar más células inflamatorias con el objetivo de que se unan al combate.

El componente adaptativo actúa más lentamente; tarda varios días en activar las células T y B y en crear anticuerpos para combatir a los invasores extraños. Se desarrolla a medida que envejecemos y está conformado por vacunas. El sistema inmunitario adaptativo también produce anticuerpos que reconocen al invasor extraño para que el sistema inmunitario pueda reconocer a los invasores extranjeros más rápido en el futuro.

Sin embargo, en algunas ocasiones, el sistema inmunitario se confunde. Ya no puede distinguir su propio tejido bueno de invasores extranjeros dañinos. Por error, dirige la inflamación contra su propio tejido y provoca daños y enfermedades. Este daño puede producirse en articulaciones, músculos, vasos sanguíneos, riñones; prácticamente en cualquier tejido del cuerpo. Las enfermedades provocadas por este tipo de daño se denominan autoinmunitarias. Algunas son artritis reumatoide, lupus sistémico y vasculitis, entre otras.

¿Qué provoca el cambio?

No está del todo claro por qué sucede esto. Como nuestros cuerpos están combatiendo un virus (por ejemplo, la hepatitis C), formamos anticuerpos contra el virus. Los anticuerpos y las partículas de virus se aglomeran y se depositan en las paredes de los vasos sanguíneos causando una inflamación. Esto puede resultar en la activación del sistema inmunológico que puede determinar inflamación, daño y estrechamiento de los vasos sanguíneos que pueden cortar el suministro de sangre y producir aún más daño.

Otra causa de enfermedad autoinmune (autoinmune) es la genética. Los pacientes con un gen llamado HLA-DR4 poseen un mayor riesgo de desarrollar artritis reumatoide. Esto es un análisis de sangre, pero no se realiza de manera habitual, dado que puede no ser específico. Por ejemplo, algunos pacientes tienen este gen pero nunca desarrollan artritis reumatoide. Hemos aprendido a través de mucha investigación que la genética es solo una parte de la historia. Los estímulos ambientales (como los virus y el hábito de fumar) también pueden influir en el sistema inmunológico para que reaccione de una manera inadecuada para causar una enfermedad autoinmune en lugar de proteger su cuerpo. Por lo general, toma tanto los genes correctos como las exposiciones ambientales para dirigir su sistema inmunológico hacia un estado autoinmune (auto inmune).

Se producen procesos similares en el lupus eritematoso sistémico. El contexto genético y ciertas exposiciones ambientales crean una situación en la cual ese paciente posee un mayor riesgo de padecer alguna de estas enfermedades.

¿Cómo se diagnostican las enfermedades autoinmunitarias?

Estas enfermedades pueden ser muy difíciles de diagnosticar, y debe elegirse cuidadosamente el tratamiento correcto para la enfermedad correcta en el momento preciso. Cada diagnóstico requiere una historia clínica completa, un examen físico y, a menudo, muchos análisis de laboratorio. Con frecuencia, se necesita la participación de un especialista, conocido como reumatólogo.

Un reumatólogo tiene capacitación adicional en el diagnóstico y manejo de enfermedades autoinmunes. Además del tratamiento anterior, el reumatólogo puede ordenar pruebas especiales. Por ejemplo, si se sospecha vasculitis, el reumatólogo puede ordenar una biopsia de la piel u otra parte del cuerpo.

¿Cómo se tratan las enfermedades autoinmunitarias?

Si se requiere tratamiento, las drogas utilizadas pueden incluir medicamentos que combaten la inflamación muy rápidamente (por ejemplo, esteroides), medicamentos orales que cambian el curso de la enfermedad con el tiempo (por ejemplo, metotrexato), o incluso medicamentos biológicos más nuevos que cambian o desactivan partes del sistema inmunitario. Sistema responsable de la enfermedad autoinmune (por ejemplo, inhibidores de TNF, inhibidores de IL-6, etc.).

Estas drogas suprimen el sistema inmunológico, por lo que es esencial un control cuidadoso de los efectos secundarios. Solo un médico con experiencia con estos medicamentos y enfermedades, como un reumatólogo, debe supervisar las terapias.

Las nuevas terapias biológicas están dirigidas a las pequeñas moléculas que organizan nuestra propia respuesta inmunitaria. Estas drogas son inhibidores del factor de necrosis tumoral (TNF), de IL-6, de la interacción de las células T y B, etc.

Al usar una terapia dirigida específicamente a mensajeros específicos, podemos cambiar nuestra respuesta inmunitaria, tanto para bien como para mal. Cualquier cambio en el sistema inmunitario podría controlar la enfermedad, pero también podría someternos a diferentes riesgos, como una infección que debe ser controlada por su reumatólogo.

Revisado en junio de 2018 por Chase Correia, MD, y revisado por la Comisión de Marketing y Comunicaciones del Colegio Estadounidense de Reumatología.

La presente información se proporciona con el único fin de brindar educación general. Para el asesoramiento médico profesional, el diagnóstico y el tratamiento de afecciones médicas o de salud, consulte a un proveedor de atención médica calificado.

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