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¿Qué es un Reumatólogo?

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El papel del reumatólogo es diagnosticar (detectar), tratar y controlar, a través de la medicina, a los pacientes con artritis u otras enfermedades reumáticas. Estos problemas de salud afectan las articulaciones, los músculos, los huesos y, a veces, algunos órganos internos (por ejemplo: riñones, pulmones, vasos sanguíneos, cerebro). Dado que estas enfermedades generalmente son complejas, los pacientes se benefician del cuidado de un experto. Sólo los reumatólogos son expertos en este campo de la medicina.

El reumatólogo interactúa con el paciente y su familia, les brinda información sobre la salud y se asocia con otros proveedores de atención médica.

¿Qué hace un reumatólogo?

El reumatólogo evalúa lo siguiente:

  • signos (de un examen físico) y síntomas (lo que ve y cómo se siente), que incluyen la participación sistémica (todo el cuerpo) de una enfermedad reumática;
  • trastornos de las articulaciones;
  • la función general, que incluye bienestar mental y físico, y el nivel de independencia;
  • resultados de diagnóstico por imágenes y análisis de laboratorio;
  • opciones de tratamiento;
  • necesidad de más evaluaciones y tratamiento, como
    • derivaciones a otros proveedores de salud;
    • prótesis ortopédicas (férula, órtesis, bastón) o cirugía correctiva; y
    • estadía en el hospital.
     

El reumatólogo tiene como objetivo ayudar al paciente que padece una enfermedad reumática para que tenga la mejor calidad de vida posible. Para lograr este objetivo, los reumatólogos apoyan al paciente en todos los aspectos de la atención médica y en la comunidad. Como grupo, estos médicos también apoyan las leyes que promueven los derechos del paciente y la atención centrada en el paciente.

El reumatólogo les brinda al paciente, a la familia y a la comunidad información sobre salud y cómo vivir con una enfermedad reumática crónica (a largo plazo). Los temas pueden incluir medicamentos, mecanismos para hacerle frente a la enfermedad, técnicas para evitar una discapacidad o recuperar una función, y maneras de mejorar la calidad de vida.

Como miembro del equipo de atención médica, los reumatólogos consultan a todos los miembros del equipo. También derivan a los pacientes y reciben derivaciones de otros proveedores de salud.

¿Dónde trabajan los reumatólogos?

Los reumatólogos brindan atención en diferentes centros de salud, que incluyen un consultorio médico (consultorio privado, clínicas universitarias, organizaciones para el mantenimiento de la salud, etc.) y hospitales. Las unidades de pacientes hospitalizados donde atienden estos médicos incluyen atención médica, quirúrgica, de rehabilitación y cuidado de transición.

¿Qué tipo de formación tienen los reumatólogos?

Los reumatólogos reciben años de formación y capacitación posterior a la universidad. Después de obtener el título de médico (cuatro años de la facultad de medicina), deben completar un programa de residencia en medicina interna o pediatría. Luego dedican otros dos o tres años a formarse en un programa de especialización en reumatología.

Después de completar su programa de especialización en reumatología, deben aprobar un riguroso examen nacional. Para ser reumatólogos especializados en adultos, el examen de subespecialidad se realiza ante la asociación American Board of Internal Medicine. Para ser reumatólogos especializados en niños, el examen se realiza ante la asociación American Board of Pediatrics.

Para encontrar un reumatólogo

Para obtener una lista de reumatólogos en su área, haga clic aquí.

Obtenga más información sobre médicos especialistas en reumatología.

Para obtener más información

El Colegio Estadounidense de Reumatología (ACR, por sus siglas en inglés) compiló esta lista con el fin de brindarle un punto de partida para que realice investigaciones adicionales por su cuenta. El ACR no respalda ni mantiene estos sitios web, ni tampoco tiene responsabilidad alguna por la información o las declaraciones allí publicadas. Lo mejor es que siempre consulte con su reumatólogo para obtener más información antes de tomar decisiones sobre su tratamiento.

The Arthritis Foundation (Fundación para la Artritis)
www.arthritis.org

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases (Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel)
www.niams.nih.gov/Reactive_Arthritis/Lupus/default.asp

American College of Rheumatology: Elija reumatología
www.rheumatology.org/education/chooserheumatology/index.asp

Rheumatology Research Foundation (Fundación para la Investigación y la Educación del Colegio Estadounidense de Reumatología)
Aprenda cómo la Fundación para la Investigación y la Educación del ACR fomenta la investigación y la capacitación para mejorar la salud de las personas con enfermedades reumáticas.
www.rheumatology.org / REF

Actualizado en Agosto de 2012

Escrito por Raymond L. Yung, MD, y revisado por la Comisión de Marketing y Comunicaciones del Colegio Estadounidense de Reumatología.

Se ofrece la presente hoja de datos para pacientes a efectos informativos únicamente. Se recomienda consultar a un proveedor de atención médica calificado para obtener asesoramiento médico profesional, diagnóstico y tratamiento de una enfermedad o un problema de salud.

© 2012 American College of Rheumatology