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Polimialgia Reumática (Español)

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La polimialgia reumática (que a veces se le llama PMR) es una causa común de dolor generalizado y rigidez en las articulaciones de los adultos mayores. Debido a que la PMR por lo general no causa hinchazón en las articulaciones, puede ser difícil reconocerla. La PMR puede ocurrir junto con otro problema de salud, la arteritis de células gigantes.

Datos breves

  • La PMR afecta solo a los adultos mayores de 50 años de edad.
  • El dolor y la rigidez que ocasiona la PMR afecta los brazos, el cuello, los glúteos y los muslos, y suelen ser más intensos en la mañana.
  • Estos síntomas responden rápidamente y en su totalidad a las dosis bajas de corticosteroides.

¿Qué es la polimialgia reumática?

Los síntomas típicos (que usted siente) de la PMR incluyen dolor y rigidez en los brazos, el cuello, la parte baja de la espalda y los muslos. Los síntomas tienden a aparecer rápidamente, en unos pocos días o semanas y a veces, incluso durante la noche. Afectan a ambos lados del cuerpo por igual. Es común que los brazos se afecten y tenga problemas para levantarlos por arriba de los hombros. Algunas veces el dolor ocurre en las articulaciones de las manos y muñecas.

El dolor siempre es más intenso en la mañana y mejora conforme avanza el día. Sin embargo, la inactividad, tal como un viaje largo en automóvil o estar demasiado tiempo sentado en la misma posición, puede ocasionar que vuelva la rigidez. La rigidez puede ser tan severa que puede causar cualquiera de estos problemas:

  • trastornos del sueño
  • dificultad para vestirse por la mañana ( por ejemplo, ponerse una chaqueta o agacharse para ponerse los calcetines y los zapatos)
  • problemas para levantarse de un sofá o para entrar y salir de un automóvil

¿Cuál es la causa de la polimialgia reumática?

Se desconoce la causa de la PMR. La PMR no es el resultado de los efectos secundarios de los medicamentos. El inicio súbito de los síntomas sugiere la posibilidad de una infección, pero hasta ahora, no se ha encontrado ninguna. “Mialgia” proviene de la palabra griega que significa “dolor muscular”. Sin embargo, las pruebas específicas de los músculos, tales como una prueba de sangre para enzimas musculares o una biopsia de músculo (extracción quirúrgica de una pequeña porción de músculo para su inspección bajo un microscopio), son todas normales.

Las investigaciones recientes sugieren que la inflamación de la PMR involucra las articulaciones del hombro y de la cadera en sí, y las bolsas (o sacos) que las rodean. Entonces, los dolores de los brazos y los muslos de hecho comienzan en las articulaciones cercanas del hombro y de la cadera. Es lo que los médicos llaman “dolor referido”.

No se debe confundir la PMR con la fibromialgia, un problema de salud que no se ha entendido bien, que afecta principalmente a adultos más jóvenes.

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En la PMR, el dolor se localiza principalmente alrededor de los hombros y las caderas.

¿Quién contrae la polimialgia reumática?

La PMR afecta a los adultos mayores de 50 años de edad. La edad promedio del inicio de los síntomas es de 70, por lo que las personas que tienen PMR pueden tener 80 años o incluso más. Esta enfermedad afecta a las mujeres un poco más que a los hombres. Es más frecuente en personas de raza blanca, pero las personas de todas las razas pueden padecer la PMR.

¿Cómo se diagnostica la polimialgia reumática?

En la PMR, los resultados de las pruebas de sangre para detectar la inflamación suelen ser anormalmente altos. Una de estas pruebas es el índice de sedimentación eritrocítica, también conocida como "índice de sed". Otra prueba es la proteína C reactiva o CRP. Ambas pruebas pueden estar muy elevadas en la PMR, pero algunos pacientes pueden tener resultados normales o ligeramente elevados.

La PMR puede ser difícil de diagnosticar. Sus proveedores de atención médica deben descartar otros problemas de salud, tales como la artritis reumatoide.

¿Cómo se trata la polimialgia reumática?

Si su médico tiene fuertes sospechas de que tiene PMR, recibirá una prueba de tratamiento con dosis bajas de corticosteroides. A menudo, la dosis es de 10 a 15 miligramos por día de prednisona (Deltasone, Orasone, etc.). Si hay presencia de PMR, el medicamento alivia rápidamente la rigidez. La respuesta al tratamiento con corticosteroides puede ser dramática. Algunas veces los pacientes mejoran después de tomar tan solo una dosis. Sin embargo, la mejoría puede ser más lenta. Pero, si los síntomas no desaparecen después de 2 o 3 semanas de tratamiento, es poco probable el diagnóstico de PMR y su médico tendrá que considerar otras causas de su enfermedad.

Los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (comúnmente llamados “NSAID” por sus siglas en inglés), tales como el ibuprofeno (Advil, Motrin, etc.) y el naproxeno (Naprosyn, Aleve) no son eficaces para el tratamiento de la PMR.

Cuando los síntomas estén bajo control, su médico reducirá lentamente la dosis del medicamento corticosteroide. El objetivo es determinar la dosis más baja para mantenerse cómodo. Algunas personas pueden dejar de tomar los corticosteroides en un plazo de un año. Sin embargo, otras necesitarán una pequeña cantidad del medicamento durante 2 o 3 años para mantener el dolor y la rigidez bajo control. Los síntomas pueden volver a aparecer. Debido a que los síntomas de la PMR son sensibles incluso a pequeños cambios en la dosis de corticosteroides, su médico le indicará cómo reducir gradualmente el uso del medicamento.

Vivir con polimialgia reumática

Cuando desaparezca la rigidez, usted podrá reanudar todas sus actividades normales, incluso el ejercicio.

Incluso las dosis bajas de corticosteroides pueden causar efectos secundarios. Estos incluyen un aumento en el nivel de azúcar en la sangre, un aumento de peso, insomnio, osteoporosis (pérdida de hueso), cataratas, adelgazamiento de la piel y moretones. El control de estos problemas, incluyendo las pruebas de densidad ósea es una parte importante de las visitas de seguimiento con su médico. Los pacientes mayores pueden necesitar medicamentos para prevenir la osteoporosis.

La PMR puede ocurrir con un trastorno más grave, arteritis de células gigantes. Por lo tanto, debe consultar a su médico de inmediato si tiene PMR y tiene síntomas de dolor de cabeza, cambios en la visión o fiebre.

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Cuando desaparezca la rigidez, podrá reanudar sus actividades normales.

Puntos para recordar

  • El dolor y la rigidez se desarrollan rápidamente en la PMR y son más comunes alrededor de los hombros y los brazos.
  • Los síntomas son más intensos en la mañana.
  • Los síntomas responden rápidamente al tratamiento con dosis bajas de corticosteroides, pero pueden volver al reducir la dosis.

El papel del reumatólogo en el tratamiento de la polimialgia reumática
La PMR puede ser difícil de diagnosticar. Debido a que los reumatólogos son especialistas en enfermedades de las articulaciones, los músculos y los huesos, pueden reconocer el diagnóstico de PMR y manejar de manera experta su tratamiento.

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Para obtener más información

El Colegio Estadounidense de Reumatología (ACR, por sus siglas en inglés) compiló esta lista con el fin de brindarle un punto de partida para que realice investigaciones adicionales por su cuenta. El ACR no respalda ni mantiene estos sitios Web, ni tampoco tiene responsabilidad alguna por la información o las declaraciones allí publicadas. Lo mejor es que siempre consulte con su reumatólogo para obtener más información y antes de tomar decisiones sobre su tratamiento.

The Arthritis Foundation (Fundación para la Artritis)
www.arthritis.org/

National Library of Medicine (Biblioteca Nacional de Medicina)
www.nlm.nih.gov/medlineplus/polymyalgiarheumatica.html

National Institute of Arthritis and Musculoskeletal and Skin Diseases Information Clearinghouse (Centro de Información del Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel)
www.niams.nih.gov/Health_Info/Polymyalgia  

Actualizado en febrero de 2013
Escrito por William P. Docken, MD, y revisado por la Comisión de Marketing y Comunicaciones del Colegio Estadounidense de Reumatología.

Esta hoja de datos para pacientes se incluye la educación general. Las personas deben consultar a un médico calificado para el asesoramiento médico profesional, diagnóstico y tratamiento de una condición médica o de salud.

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