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Vivir Bien Con Una Enfermedad Reumática

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Si recientemente le han diagnosticado artritis o alguna otra enfermedad reumática, quizá se sienta inquieto o incluso un poco abrumado. Es una respuesta natural a un giro inesperado en la vida.

Pero, ¿cómo manejar las inquietudes concretas? Conociendo los hechos.

En primer lugar, la realidad. Con el tratamiento adecuado, se puede manejar esta dolencia y seguir llevando una vida agradable y productiva. Existe un arsenal de medicamentos de probada eficacia y profesionales expertos que lo ayudarán.

Sin embargo, usted también debe tomar el control de la situación. Eso significa que debe asegurarse de ejercitarse en forma adecuada, descansar mucho y alimentarse bien. También significa que debe aprender acerca de esta enfermedad y tomar medidas para cubrir sus propias necesidades.

De hecho, el conocimiento que adquiera, la persistencia que demuestre en aprender cómo responde mejor su cuerpo y el enfoque positivo con el que encare su nuevo estilo de vida marcarán la diferencia entre simplemente sobrellevar una enfermedad reumática y vivir bien a pesar del diagnóstico.

Datos básicos

  • Usted no está solo. En los Estados Unidos, aproximadamente 43 millones de personas de ambos sexos y de todas las edades sufren de artritis u otras dolencias reumáticas.
  • Muchas enfermedades reumáticas son afecciones crónicas. Es probable que no desaparezcan.
  • Puede que no haya una cura, pero existen tratamientos efectivos disponibles para la mayoría de estas afecciones.
  • Muchas personas con enfermedades reumáticas llevan una vida plena y feliz por muchos años.

¿Qué es una enfermedad reumática?
La artritis y las enfermedades reumáticas son una familia de enfermedades que causan inflamación (enrojecimiento, hinchazón y dolor) y deterioro en las articulaciones y las estructuras adyacentes. También dificultan la realización de las tareas cotidianas. De hecho, hay más de 100 dolencias reumáticas diferentes, entre ellas: osteoporosis, artritis reumatoidea, gota, fibromialgia, osteoartritis, lupus eritematoso sis y esclerodermia

Aunque los síntomas pueden variar, estas condiciones siempre atacan el sistema musculoesquelético, que incluye los huesos, las articulaciones, los músculos y los tendones que contribuyen a su funcionamiento. Algunas personas también tienen complicaciones en órganos internos o incluso más de una de las afecciones mencionadas al mismo tiempo.

Por lo tanto, es posible que su reumatólogo o médico de cabecera tarde un poco en realizar su diagnóstico particular y en determinar el mejor tratamiento a seguir. El grado de paciencia y esfuerzo que usted dedique serán una gran contribución para un diagnóstico exitoso y para su propia comodidad.

¿Qué puede hacer? Haga valer la consulta médica.

Planifique sus consultas y, sobre todo, exprésese.

  • Vaya con una lista de inquietudes específicas.
  • Contemple la posibilidad de ir con alguien que escuche junto con usted y tome notas.
  • Responda las preguntas del médico con honestidad y sin rodeos.
  • Hable de sus emociones, estrés o incomodidad, si están interfiriendo con su estilo de vida.
  • Pida una explicación clara si no entiende algún tratamiento recomendado, ya sea en cuanto a beneficios, instrucciones y duración.
  • Pregunte dónde puede buscar información confiable para aprender más acerca de su dolencia y los recursos comunitarios.
  • No sienta vergüenza de preguntar por los precios y los efectos secundarios de los medicamentos, tratamientos u otro tema conversado.

Busque información
Haga un esfuerzo para aprender más acerca de su dolencia y sobre cómo manejarla de la mejor manera. Amplíe la información que le brindan los médicos con la gran cantidad de recursos adicionales disponibles, entre ellos:

  • Arthritis Foundation (Fundación para la Artritis). La oficina nacional y muchas sedes locales ofrecen folletos de información gratuitos, videos, libros y clases sobre programas de autotratamiento, gimnasia y ejercicios acuáticos y otros temas importantes.
  • Otras organizaciones de enfermedades reumáticas como las incluidas aquí.

Busque ayuda y recursos
Identifique el equipo de profesionales médicos que más lo beneficiarán. En primer lugar, su reumatólogo, quien está especialmente capacitado en el diagnóstico y tratamiento de enfermedades reumáticas, probablemente trabaje en conjunto con su médico de cabecera. Una vez que haya recibido un diagnóstico, dispone de varios especialistas que pueden ayudarlo a manejar su dolencia, entre ellos:

  • Enfermeras
  • Fisioterapeutas
  • Terapeutas ocupacionales
  • Farmacéuticos
  • Educadores de la salud
  • Trabajadores sociales
  • Psicólogos
  • Cirujanos ortopédicos
  • Enfermeras practicantes/Auxiliares médicos

Involúcrese

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Decídase a saber más acerca de sus medicamentos.

En lugar de dejar que la dolencia reumática tome el control de su vida, involúcrese. Juegue un papel principal en la planificación de su tratamiento. Pregunte. Trabaje con su reumatólogo y su equipo médico para decidir qué tratamientos pueden funcionar mejor. Decídase a saber más acerca de:

  • los medicamentos
  • los programas de ejercicio
  • el manejo del dolor y la relajación
  • la protección de las articulaciones
  • el equilibrio entre descanso y actividad
  • la nutrición y el control del peso
  • el manejo del estrés

Hable con otras personas
Como refuerzo personal, busque grupos de apoyo donde pueda hablar, compartir e interactuar con otras personas. Consulte con su médico u otro profesional de la salud cuáles son los grupos de voluntarios comunitarios en su zona que pueden proporcionarle información y asistencia adicional.

Después, pase al nivel nacional. Únase al Advocates for Arthritis Program (Programa de Defensores de las Personas con Artritis) organizado por el Colegio Estadounidense de Reumatología, una red de miembros y pacientes con la última información sobre votaciones importantes en el Congreso que afectan la atención médica brindada al paciente, la práctica de la reumatología y los fondos federales que se comprometen para la investigación reumatológica. Puede ayudar a generar apoyo para la investigación y el activismo que mejoran la calidad de vida de pacientes como usted.

Mantenga una actitud positiva
Aunque no lo crea, la actitud importa. El comprometerse con su tratamiento y su nueva situación redirige sus energías hacia el éxito.

  • Sea flexible y esté abierto a diversas opciones de tratamiento.
  • Busque nuevas maneras de seguir disfrutando de sus actividades favoritas.
  • Sea positivo.
  • Exprésese libremente y aliente a los demás a hacer lo mismo.
  • Recuerde que está bien pedir ayuda.
  • Mantenga el sentido del humor.

Manténgase activo
¿No le interesa hacer ejercicio? Piénselo de nuevo. El ejercicio lo ayuda a disminuir el dolor, reducir los síntomas de la enfermedad y contribuye sustancialmente a la flexibilidad general de su cuerpo. Además, mejorará su perspectiva mental.

Elija un conjunto de actividades que contribuyan al buen estado físico y al fortalecimiento, desde caminar y hacer ejercicio aeróbico acuático, hasta andar en bicicleta y bailar. Puede hacerlo con amigos, llevarse un libro grabado en audio o simplemente disfrutar de la actividad. El truco es empezar y desarrollar una rutina. Si el ejercicio que eligió requiere mucho esfuerzo, consúltelo con su médico primero.

No se rinda
Tómese el tiempo necesario para estar mejor. No se sienta culpable de pedirles a sus familiares, amigos y colegas el apoyo que necesita para descansar, hacer ejercicio y recibir asistencia médica. Aprenda a decir “no” a los compromisos externos siempre que sea necesario, para poder enfocarse en mejorar. Muchas personas con enfermedades crónicas se sienten deprimidas, desalentadas o incluso abrumadas en ciertas ocasiones. Asegúrese de recibir el apoyo que necesita de sus amigos, familiares, la iglesia y/o asesores para lidiar con la enfermedad.

Sobre todo: ¡no se rinda! Sí, ésta es una condición crónica y no, puede que no desaparezca. Pero muchos, muchos pacientes con enfermedades reumáticas llevan una vida plena y feliz aprendiendo, comunicándose, compartiendo y encarando el cambio de una manera positiva. ¿Por qué no puede usted ser uno de ellos? Tome el control sobre cómo vivir con una enfermedad reumática.

Para buscar un reumatólogo

Para obtener una lista de reumatólogos en su área, haga clic aquí.

Obtenga más información sobre reumatólogos y profesionales dedicados a la reumatología.

Actualizado en febrero de 2012
Esta información fue preparada por la Association of Rheumatology Health Professionals (Asociación de Profesionales de Salud Expertos en Reumatología), una división del Colegio Estadounidense de Reumatología. Es una sociedad de miembros profesionales compuesta por individuos de una variedad de disciplinas que comparten el interés en asuntos relacionados con la reumatología, su práctica, enseñanza e investigación.

La presente hoja de datos para pacientes se incluye a efectos informativos únicamente.Se recomienda a las personas consultar a un proveedor de atención médica calificado para obtener asesoramiento médico profesional, diagnóstico y tratamiento de una enfermedad o un problema de salud.

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